天然眼睫毛长度=1/3眼睛宽度

2016-08-24 08:27:09 钱江晚报

  28岁的吉尔莫·阿玛尔多(Guillermo Amador)先生,是全世界最牛的科研院所、德国马普研究所物理所的一位博士后。他的兴趣是研究人或动物的生理构造和周围环境中空气流之间的互动。

  你可能不会想到,结果他专门研究了眼睫毛的生理构造。

  8月16日,吉尔莫发表了一篇科普文章——“为什么不能随意改变自然赐予我们的睫毛长度”。

  他讲述了自己还在美国佐治亚理工大学读博时做的一个研究,论文发表在《皇家学会界面期刊》上。阿玛尔多团队得出结论:哺乳动物的天然眼睫毛长度,是眼睛宽度(睁开状态下)的1/3,这种特有的长度,能够最好地保护眼睛。

  “而擅自破坏这个自然的赐予,比如改变天然眼睫毛的长度,可能会对眼睛的健康有害。”

  昨天,钱报记者通过邮件联系上了目前正在德国工作的吉尔莫博士,独家采访了这个研究的科学细节和背后有趣的故事。

  天然眼睫毛,长度是眼宽的1/3

  记者忽悠同事量了眼睫毛

  全世界人民对于“颜值”的痴迷和追求,已经不动声色地创造了1600亿美元的年产业值,而这其中,化妆品产业就占了70亿美元。有意思的是,化妆品产业里处于领头羊位置的竟是睫毛产业。

  全球最大统计网站“Statista”公开的2014年美国化妆品品牌销售额Top20排名榜单中,睫毛膏的品牌就占了六种。睫毛膏、睫毛液、假睫毛都用来让眼睫毛变得更长、更密、更翘,终极目的是让眼睛变得更美更迷人。

  人类为什么要长眼睫毛?它的作用是什么?

  吉尔莫说:“事实上,到目前为止,睫毛仍然是个神秘的研究对象,人们不是很明白为什么身体构造中要有这睫毛。”

  这个研究,最初的灵感来源于研究团队中的一位本科生彼得·德默克瑞尔(Peter Demercurio)之前做的一个解剖学作业——彼得在纽约自然历史博物馆的地下室里,测量了上千只哺乳动物。数据显示:哺乳动物的睫毛长度和眼睛宽度之间,存在一致的正比例线性关系。

  吉尔莫告诉我,这个成果得来很不容易

  彼得通过博物馆里的保护动物标本,来测量它们的睫毛长度和眼睛宽度。有整整一周的时间,这个小伙子都在博物馆的地下室坐着,“被上千头动物标本包围着。”

  吉尔莫团队而后从空气动力学角度,对眼睫毛的长度、密度以及功能进行了详细的研究。

  他们分析了22种哺乳动物的眼睫毛,首先得出的结论是:哺乳动物眼睫毛长度与眼睛宽度的数量关系:眼睛越大(指宽度)眼睫毛就越长。再准确一点讲,一般眼睫毛的长度是眼睛睁开宽度的1/3。

  我对这个“1/3”很好奇,做了两件事情:1、查了查尊上(演员霍建华,以睫毛长名扬娱乐圈)的睫毛长度,真的有迷妹去量过,说是有1.7厘米!确实是超越普通哺乳动物的;2、忽悠一位美女同事使劲搓掉了自己的眼睫毛,拿来量了一量,长度大约0.8厘米。

  这两根睫毛都超过了眼睛宽度的1/3,不符合吉尔莫的实验数据。想想大家看了文章也有可能手痒痒的,所以我就向博士提出了疑问。

  “你比我都积极,哈哈!”吉尔莫没有测量自己的睫毛长度,不过告诉我,测量方法应该是:无需把睫毛取下来量全长,只需要测量睫毛露出眼睛表面的部分,也可以忽略睫毛的卷曲度。

  “不过我们实验室团队很多成员测试过自己的睫毛长度和眼宽比例,基本比值就在1:3~1:4。”

  天然眼睫毛的长度

  是防灰尘、防干眼的最佳长度

  为什么能够得出这样一个公式?研究者猜想眼睫毛实际上有其特殊的功能。

  这批学者出身于机械工程专业,他们特别关注了一个空气动力学的问题:眼睫毛如何与周围环境气流相互作用?眼睫毛的长度又是如何影响这种相互作用的?

  吉尔莫团队做了一个简易的风洞实验装置;用一个圆形的盛水的器皿模拟水汪汪的眼睛;在这些眼睛周围插上假睫毛、或者合成材料网,来模拟天然眼睫毛。

  “这些装置都是我们利用废料手工制作的。”吉尔莫在邮件中说道,他们把实验室“扫荡”了一遍,“尤其是风洞实验设备,基本来自实验室的报废电脑零件。”

  这整套实验装置要模拟出:人在走路的时候,望穿秋水的眼睛会如何受到周围气流的影响?这个过程中睫毛会发挥什么作用?

  实验结果显示:哺乳动物天然眼睫毛长度,正好能让实验中“模拟眼”装置蒸发速度最慢。也就是说,天然眼睫毛长度,是防止眼睛干涩的最佳长度数。

  为了测试眼睫毛是否也能够保护眼睛免受空气悬浮颗粒的伤害,研究者又改进了上述实验装置。结果表明:1/3眼睛宽度的自然睫毛长度,能够最大限度地减小空气悬浮颗粒到达眼睛表面的量。

  “我想我们的眼睛有足够的能力‘hold’住睫毛稍微地长一点或者短一点。”吉尔莫告诉我,“但是如果我们用夸张的假睫毛或者过度地增加睫毛的长度,或者一个人没有睫毛,这会产生一些问题。”

  从古埃及女人就开始化的睫毛盛妆

  可能会造成健康问题

  现实世界里,美女们并不满足老天赐予的睫毛。

  早在古埃及时代,人们就流行化烟熏眼妆。这种模仿太阳神霍鲁斯面部模样的妆容,既是宗教仪式的需要,也有实际的功效。比如,埃及人认为,画长睫毛,能够驱除飞虫、保护眼睛免受阳光照射以及防止感染。

  “目前全世界的审美都比较西方化。”中国美术学院的一位艺术家解释说,从审美的角度来说,“睫毛长一些,会让眼睛看起来更大、更精神。”

  吉尔莫团队验证:当眼睫毛长度过长时,眼睛会很快变得干涩,同时还容易进灰尘。

  为了对爱美人士有更好的说服力,他们特意用计算机仿真结果来阐述——

  对比仿真结果显示:当眼睫毛长度过长时,并没有有效减小眼球表面气流的速度,反而增加了到达眼睛表面的气流量。

  而天然睫毛长度,能够最有效对抗吹来的气流,使之在眼球表面产生一个气流停滞区域,正好可以让脆弱的眼睛保持润湿和干净。

  要知道,自然界进化了数百万年可不是“吃白饭”的,存留下的自然特质确实都是精华。如果擅自篡改自然的设计,有时候可能要以健康为代价。

  浙江大学医学院附属邵逸夫医院眼科的许叶圣博士告诉我,睫毛太长太密,不容易清洁。“尤其是睫毛的根部,长期不清洁,很容易导致睫毛根部的腺体堵住,会产生‘睑板腺炎’(俗称‘偷针眼’)。”

  “而造成干眼的原因有很多,其中有一种情况就是由睑板腺功能出现障碍,油脂分泌不平衡。”

  “但是睫毛太短,又不能起到挡灰尘的功效。”许叶圣说。

编辑:王悦阳
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